הקשר לילדות

הפרעות אכילה הן נושא שמעסיק חוקרים רבים ברחבי העולם עוד היום. בכל זמן נתון מתבצע מחקר המורה על ממצאים חדשים שהתגלו בתחום של הפרעות אכילה. אין ספק כי כל המחקרים הללו מראים כי עדיין לא הבנו את כל מה שיש לדעת על הפרעות אכילה. מחקרים שנערכו אצל ילדים קטנים הראו כי יש קשר הדוק בין היחסים המשפחתיים המלווים את הילד בילדותו, אל הפרעות אכילה שיופיעו בעתיד. הדעה הנפוצה ביותר היא ש- הפרעות אכילה כמו השמנת יתר מקורן אך ורק מסיבות גנטיות ובגלל אכילה מוגזמת. אך האמת היא כי הפרעות אכילה מקורן ביחסים שבין הסביבה המשפחתית אל אותו אדם הלוקה ב- הפרעות אכילה בזמן שהיה ילד. לעיתים קרובות אמהות אשר סובלות בעצמן מסוג של הפרעות אכילה בכך שהן מתעסקות יתר על המידה במשקל ובאוכל, משפיעות על ילדות קטנות בגיל ארבע בערך, מכיוון שבגיל הזה האישיות של הילדות מתעצבת לה. כך האם משפיעה עליה לחשוב על אוכל ומשקל כל הזמן, ויוצרת לה הפרעות אכילה שיופיעו בחומרה רבה יותר בעתיד.

לרוב ילדות כאלה לא מורשות לאכול כל מה שהן רוצות במהלך הילדות, ומנווטות על ידי ההורים שלהן שיאכילו אותן במה שהם רוצים שהן יאכלו. במהלך מחקר שנערך בארצות הברית לבדיקת הפרעות אכילה  אצל ילדות נבדקו כמה מאות אמהות וילדות הסובלות מן הפרעות אכילה. האמהות נשאלו כמה בדיוק הן דואגות לתזונה ולמשקל של הבנות שלהן, ולאחר מכן הבנות שסובלות מ- הפרעות אכילה, ללא השגחה הורית, נשאלו אם הן רעבות. אלו שהשיבו בשלילה נלקחו לחדר עם צעצועים ומאכלים טעימים שונים. רוב הבנות ניצלו את חוסר ההשגחה ההורית עליהן והחלו לאכול למרות שלא היו רעבות. זהו מצב ברור של הפרעות אכילה אצל ילדות קטנות שעד כה לא ידעו כי הן סובלות מ- הפרעות אכילה.